Trabajo científico

El aporte científico y tecnológico de Vargas se ha centrado en la física e ingeniería de Stellarators. En física ha aportado en la caracterización y comprensión del transporte térmico y de partículas en dispositivos de confinamiento magnético helicoidales. ​En ingeniería, lideró el diseño, construcción e implementación del primer Stellarator en Latinoamérica ​lo que convierte a Costa Rica en uno de los ocho países en el mundo en tener esta tecnología para investigación en fusión nuclear.​Adicionalmente, desde el 2016 lidera la implementación del dispositivo de confinamiento magnético de tipo Tokamak Esférico llamado MEDUSA-CR (Madison Education Small Aspect ratio de Costa Rica) en el Tecnológico de Costa Rica. ​De igual manera, ha participado como coautor en artículos científicos en uso de plasma en medicina, agricultura e industria.

Apariciones en medios

Como científico Vargas ha aparecido en radio, televisión, prensa escrita y otros medios de comunicación en Costa Rica. Ha participado de entrevistas o reportajes sobre las actividades de investigación que realiza. Algunos de estos medios han sido: Teletica Radio, espacio de entrevistas Diálogos del Periódico La Nación, Canal 13, Canal 7 (Telenoticias y Teletica.com), Canal 6 (Noticias Repretel), Canal 11 (NC Once), TeleSur y Canal UCR (Espectro) entre otros.

En el 2008, la periodista costarricense Ana Madrigal Castro ganó el Premio de Periodismo en Ciencia, Tecnología e Innovación que entrega el CONICIT con el fin de promover la divulgación de la investigación científica. ​Madrigal Castro presentó para ese premio una entrevista que le realizó a Vargas en ese mismo año. De igual manera en el 2017 la periodista Andrea Solano ganó una Mención Honorífica del Premio de Periodismo en Ciencia, Tecnología e Innovación ​que entrega el CONICIT por su trabajo “El niño de pueblo que se convirtió en científico” (elaborado mientras trabajaba para el Diario La Nación) en el cual hace una reseña sobre la vida del científico Iván Vargas Blanco. ​En noviembre de 2018, Vargas fue parte de la campaña publicitaría de la Marca País “Esencial Costa Rica” de la Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica (Procomer).

Algunos premios y reconocimientos

El 11 de agosto del 2016 la Asamblea Legislativa de la República de Costa Rica le rindió un reconocimiento por haber liderado el diseño, construcción e implementación del primer dispositivo de confinamiento magnético de plasma de alta temperatura de tipo Stellarator en Latinoamérica, lo cual convierte a Costa Rica en uno de los ocho países en el mundo en tener esta tecnología para investigación en fusión nuclear. De igual manera el 25 de agosto de 2016 la Municipalidad de Cartago en su sesión extraordinaria 26-2016 del Concejo Municipal ​y el 8 de diciembre de 2018 la Cámara de Comercio, Industria, Turismo y Servicios de Cartago le rindieron homenaje por ese hito científico en el país.

El 30 de noviembre de 2016 el Gobierno de Costa Rica le entregó el Premio Nacional de Ciencia y de Tecnología Clodomiro Picado Twight. ​Ese mismo año el periódico La Nación de Costa Rica lo eligió como uno de los “Personajes Noticiosos del Año”, que se publicó el 04 de diciembre de 2016 en la Revista Dominical.​

El 27 de noviembre de 2017 fue elegido por el OIEA como uno de los 28 científicos a nivel mundial y único representante de Latinoamérica para integrar el Comité del Programa de la Conferencia de Energía de Fusión. Esto es la conferencia más importante del mundo en plasmas para fusión nuclear auspiciada por el OIEA.​

El 4 de junio de 2018, el Director General del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), Yukiya Amano, lo nombró miembro del Consejo Internacional de Investigación en Fusión (IFRC por sus siglas en inglés), para trabajar activamente en el desarrollo de la cooperación internacional en investigación de la fusión nuclear controlada y sus aplicaciones, así como asesorar a la OIEA sobre las actividades del programa de investigación y tecnología de fusión nuclear. ​El 26 de octubre el Colegio Internacional Canadiense le entrega el premio “Lámpara Dorada” en el área de ciencias por su destacada labor como científico. Finalmente, en octubre de 2018 la Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica (Procomer) lo eligió como uno de los embajadores de la Marca País “Esencial Costa Rica”.

Vida personal

El 12 de julio de 2008, justo 16 días después de haber defendido su tesis de doctorado, Vargas se casa con Yoslaidy Rivera Peña, licenciada en Administración de Empresas y de nacionalidad dominicana, a quien conoció en Madrid, España durante su etapa de estudios. Ellos tienen una hija llamada Ivanna Vargas Rivera que nació en Costa Rica en el 2010. La familia vive en la cuidad de Cartago en Costa Rica y son católicos. El matrimonio es parte de Encuentro Matrimonial Mundial Costa Rica. Vargas es un entusiasta lector de artículos de divulgación científica y documentales de ciencia. Es un amante de los bailes latinos como salsa, merengue y cumbia. Durante dos años tomó clases de baile en una escuela.

Primera descarga de plasma en un Stellarator en Latinoamérica

El 29 de junio de 2016, Vargas y su equipo de investigadores marcaron un hito científico y tecnológico en Costa Rica al poner en funcionamiento después de seis años de diseño, construcción e implementación el primer dispositivo de confinamiento magnético de plasma de alta temperatura de tipo Stellarator en Latinoamérica, convirtiendo a Costa Rica en uno de los ocho países en el mundo en tener esta tecnología para investigación en fusión nuclear. ​El evento fue transmitido en vivo vía el canal de YouTube del Tecnológico de Costa Rica. ​De acuerdo a la Oficina de Comunicación y Mercadeo del TEC, en su Informe de publicity, se estima que el número de personas que pudieron seguir la noticia fue de 3 437 754. ​La ceremonia incluyó mensajes de felicitación grabados de Stewart Prager, director de Princeton Plasma Physics Lab (PPPL); Michael Zarnstorff, subdirector de investigación de PPPL; Hutch Neilson, jefe de proyectos avanzados de PPPL; y David Gates, líder de física de Stellarators de PPPL. Además del mensaje de felicitación de Robert Wolf, Presidente del Comité Ejecutivo de Stellarator-Heliotron perteneciente al Programa de Colaboración Tecnológica en el Concepto Stellarator-Heliotron de la Agencia Internacional de Energía. El hito tuvo una amplia difusión en la prensa nacional e internacional como por ejemplo en CNN en español, ​y Scientific American, ​además de centros de investigación como Max Planck Institute for Plasma Physics ​en Alemania y PPPL ​en EE.UU.

Carrera

Investigación

Vargas recibió su doctorado en Plasmas y Fusión Nuclear de la Universidad Complutense de Madrid en España en 2008. Su tesis de doctorado titulada “Transporte local en plasmas ECRH de un dispositivo Heliac de confinamiento magnético” ​la realiza en el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas donde se encuentra el Laboratorio Nacional de Fusión en España.

En ella presenta los resultados de caracterización del transporte térmico en plasmas del Stellarator español TJ-II y su dependencia con la densidad, la transformada rotacional y la potencia de calentamiento. Adicionalmente, muestra resultados del estudio del transporte de partículas en este dispositivo y su dependencia con la densidad. ​Su trabajo representa una de las primeras evidencias científicas de la influencia y mejora del confinamiento térmico debido a las superficies racionales en dispositivos de tipo Stellarator.​

Durante sus estudios doctorales, participó de otras actividades científicas como la calibración y mantenimiento del diagnóstico de emisión ciclotrónica electrónica para la medición de la temperatura del plasma y actividades dentro del grupo de calentamiento por resonancia ciclotrónica electrónica del Stellarator TJ-II.

Previo a su regreso a Costa Rica, logra que el CIEMAT y el Tecnológico de Costa Rica firmen un convenio de colaboración para potenciar la investigación en plasmas de fusión nuclear entre ambas instituciones. Esto le permite en el 2009 continuar en Costa Rica realizando investigación en el campo de fusión nuclear. ​Desde su regreso a su país sueña con crear un laboratorio y construir un Stellarator.​

En setiembre de 2008, funda el Grupo de Plasmas y sus Aplicaciones en el TEC e inicia la compra y adquisición de equipo científico. En 2009, inicia con un grupo de estudiantes entusiastas el proyecto Stellarator de Costa Rica 1 (SCR-1) que buscaba construir el primer dispositivo de este tipo en Latinoamérica. ​Desde la creación del Laboratorio de Plasmas para Energía de Fusión y Aplicaciones en el 2011, Vargas ha figurado como su coordinador. Del 2009 al 2018 ha impulsado 17 proyectos de investigación en plasmas y sus aplicaciones en Costa Rica en campos como fusión, usos de plasma en medicina, agricultura e industria. ​En diciembre del 2013 logra que la Universidad de Wisconsin-Madison de EE.UU done al Tecnológico de Costa Rica el Tokamak Esférico llamado MEDUSA (Madison Education Small Aspect ratio Costa Rica) lo cual convierte a la universidad para la que trabaja en una de las pocas en el mundo en tener, simultáneamente, un Stellarator y un tokamak esférico.

Gracias a su perseverancia, liderazgo y esfuerzo ha consolidado su grupo de investigación llegando hoy en día a ser reconocido dentro de la comunidad científica internacional en plasmas y fusión, así como ha logrado posicionar a Costa Rica como un referente en Latinoamérica en este campo de investigación.

Del 20 al 31 de enero de 2014 organizó en Costa Rica tres conferencias internacionales sobre física de plasmas y fusión nuclear, y una Escuela de Física de Plasmas. ​Vargas es representante de Costa Rica ante el Comité Científico Internacional de la Conferencia Latinoamérica de Física de Plasmas ​y de la Conferencia del Organismo Internacional de Energía Atómica sobre investigación en dispositivos pequeños de fusión nuclear. Ha participado como consultor del Organismo Internacional de Energía Atómica en el tema de investigación en dispositivos pequeños de fusión nuclear y es miembro de la Sociedad Americana de Física (APS) así como de la Sociedad de Ciencias de Plasmas y Nucleares de IEEE (NPSS).

Docencia universitaria

Debido a su interés en formar las nuevas generaciones de científicos en el campo de plasmas y fusión, Vargas ha impartido por más de ocho años el curso “Física de Plasmas y sus Aplicaciones I” en el Tecnológico de Costa Rica. Este es un curso que trata los temas de introducción a la física de plasmas, partículas cargadas en campos magnéticos y eléctricos, plasma como fluidos, ondas en plasmas, colisiones, conductividad y difusión, y tipos de descargas. Hasta el 2018 se han matriculado en este curso cerca de 200 estudiantes universitarios. En 2018 impartió el segundo curso “Física de Plasmas para Ingeniería II” cuyos temas son: generación de plasma, introducción a los diagnósticos de plasmas, física de plasmas computacional, plasmas para fusión nuclear, y tratamiento de superficies por plasma. Vargas también es profesor de cursos de física general y laboratorios de física general en la Escuela de Física del TEC.